Google+ Followers

terça-feira, 30 de outubro de 2007

A Descoberta da Borracha


1. Antes de 1500, a borracha já era utilizada por Índios Latino-
Americanos, que coletavam o látex das seringueiras e secavam em
fogueiras.

Os artefatos encontrados pelos visitantes do novo
continente levam a crer, contudo, que o seu uso deve preceder a
séculos.

2. Colombo foi o primeiro Europeu a descobrir a borracha. Ele
encontrou nativos do Haiti brincando com bolas de um estranho
material, e levou algumas amostras à Rainha Isabella. Na Amazônia, a
borracha foi mencionada pelo Jesuíta Samuel Fritz e depois pelo Frei
Carmelita Manoel de Esperança, entre os índios Cambebas ou Omaguas

3. Em 1768, 150 anos mais tarde, o cientista Francês François
Fresnau fabricou um par de botas de borracha para Frederick o Grande,
mas tornou-se pegajoso no calor e quebradiço no frio. A borracha
utilizada por Fresnau foi de látex da Hevea guianensis a primeira
espécie do gênero Hevea a ser descrita de seringueiras nativas da
Guiana Francesa.

4. Em 1770, o cientísta britânico Joseph Priestley, um famosoquímico inglês, produziu a primeira borracha, que hoje utilizamos para
apagar traços de lápis esfregando-a sobre os riscos no papel (daí o
nome "rubber" de "rub"que significa esfregar). Em 1772, cubos de
borracha eram vendidos em Londres como apagadores

5. Em 1823, foi feito o primeiro tecido a prova d'água, sendo
patenteado pelo escocês Macintosh, que colocou uma camada de borracha
entre duas de tecido. Em Glasgow é fundada a primeira fábrica usando
borracha como matéria prima na fabricação de tecidos impermeáveis

6. No mesmo ano, foi inventada a tira elástica pelo fabricante de
carruagens londrino Thomas Hancock.

7. Entre 1839-1842, o americano Charles Goodyear, e o inglês Thomas
Hancock descobriram que enxofre e calor, poderia fazer com que a
borracha não alterasse seu estado com a variação da temperatura
(técnica de vulcanização), tornado-a mais resistente e quase
insensível às variações de temperatura. Outra inovação de vulto, ainda
mais tarde, foi a do emprego da borracha como isolante de
eletricidade. Da noite para o dia a borracha passou a ser utilizada
amplamente

8. Em 1846, tiras de borracha sólidas foram fabricadas por Hancock,
para a carruagem da Rainha Vitória.

9. Em 1876, a seringueira é levada para o Oriente. Sementes são
levadas por Ingleses na Amazônia e enviada para Londres pelo navio
"Amazonas" que deixou o porto de Belém em 29 de Maio de 1876, e inicia-
se a grande plantação de seringueira no Sudoeste da Ásia.

10. Em 1888, o escocês John Dunlop, na Inglaterra, produziu o
primeiro pneu de borracha, inaugurando a nova era dos pneumáticos para
bicicletas, carruagens e veículos automotores. A invenção foi
patenteada em 1888 e em 1890, em parceria com W. H. Du Cross,
começaram a produção comercial.

11. De 1920 a 1940, chega a era dos automóveis, que rodam sobre
pneus feitos do látex da seringueira.

12. Hoje em dia, o mundo caminha, cruza, voa, nada, com a
borracha natural.

Programa Seringueira, Instituto Agronômico de Campinas (IAC)

Nenhum comentário: